Τα επινεφρίδια είναι δύο μικροί ενδοκρινείς αδένες, που έχουν χρώμα πορτοκαλοκίτρινο και σχήμα πυραμίδας και εντοπίζονται στον άνω πόλο των νεφρών. Τα κάθε ένα ζυγίζει 5 gr περίπου και έχει μήκος 4-5 εκατοστά.

Τα επινεφρίδια αποτελούνται από δύο διαφορετικά μέρη. Ένα εσωτερικό (το κεντρικό μέρος), που ονομάζεται μυελός, και ένα εξωτερικό, που ονομάζεται φλοιός και περιβάλλει το μυελό.

Ο μυελός παράγει κατεχολαμίνες (αδρεναλίνη και νοραδρεναλίνη) και ο φλοιός κορτιζόνη, αλδοστερόνη και μικρή ποσότητα ορμονών του φύλου (οιστρογόνα και τεστοστερόνη).

Παράγουν διάφορες ορμόνες, των οποίων η βασική δράση είναι να ρυθμίζουν την κατανομή του νερού και των ηλεκτρολυτών στον οργανισμό, καθώς και την αρτηριακή πίεση.

Όταν διαταραχθεί η λειτουργία των επινεφριδίων, τότε ανάλογα με το είδος των ορμονών, των οποίων η παραγωγή διαταράσσεται, εκδηλώνονται και οι αντίστοιχες παθολογικές καταστάσεις.

Οι περισσότερες βλάβες των επινεφριδίων ανακαλύπτονται τυχαία (γι’ αυτό ονομάζονται και τυχαιώματα) μετά από έναν απεικονιστικό έλεγχο της κοιλιάς (π.χ. αξονική ή μαγνητική τομογραφία ή υπερηχογράφημα), για άλλη αιτία που δεν είχε σχέση με τα επινεφρίδια.